生科初创研海参抗顽疾 (Labway 薛志威及陈嘉仪博士)
2020-07-24

    生科初创研海参抗顽疾 (Labway 薛志威及陈嘉仪博士)

Labway研究及抽取海参各种微量元素,探讨它们的药用价值。(由受访者提供相片)

本港可说是全球海参集散地,每年处理数量达数千吨,相比起澳洲、美国、中东等地,拥有得天独厚的优势。本港生物科技初创Labway近年研究提取海参精华,以分析其抗顽疾成分及药用价值。《信报》StartupBeat请来其创办人薛志威及科技总监陈嘉仪博士,分享他们的研发心得与营运策略。

主持:尹思哲 《信报》科技编辑

嘉宾:薛志威 Labway创办人

           陈嘉仪博士 Labway科技总监

尹:作为生物科技初创,为何当初有志研究海参,并提取当中的精华?

薛:本港作为全球海参集散地,即使海外均出产海参,惟货源往往先流入本港,每年处理量更达数千吨。相比之下,澳洲、美国、中东等地方海参量较少,种类亦不齐全,惟研究人员致力开发海参不同用途,本港就鲜有类似实验,加上家族经营海味生意,我从小就认识海产,于是立志研究有关项目。

陈:海参营养丰富,蕴含皂苷精华、黏多醣、多肽胶原蛋白等成分,具药用价值,有抗氧化及抗炎功用。本港又拥有地利优势,我们可轻易在这地方取得数十款海参品种测试。未来期望提取海参精华,验证其抗顽疾的抗氧化及抗炎反应,甚至製成护肤品、药物等产品。

冀跟药厂合作降成本

尹:你们怎样展开海参精华的有关研究?

薛:团队研究宗旨是透过海洋生物元素,以可持续方式带给消费者健康。该公司旗下设有海洋分子研究(Marine Molecule Research,MMR)平台,专责从海洋生物提取生物活性分子(Bioactive)有效成分,再测试其功用及成效。

起初在机缘巧合下,结识科学园其他生物科技公司,与香港大学研究团队更志趣相投。自2015年起,我们研究提取海参的皂苷精华,再进行抗顽疾测试,是为全港首项海参皂苷抗顽疾研究。未来我们期望能深化项目,预料明年把皂苷完全提取。

作为生物科技初创,因研发及製药成本高昂,我们目标是跟药厂展开合作。由于药厂普遍不会包办研发至製药的工序,一般会在临床实验前物色有关生物科技公司,审视其研究成果,当中包括其分子发展及程式等。当药厂遇到心仪项目便展开收购,把公司的研究成果带至临床实验。经三阶段临床测试成功后,他们就陆续展开商品化过程。

生科初创研海参抗顽疾 (Labway 薛志威及陈嘉仪博士)

Labway创办人薛志威(中)认为,港府近期推出的「博士专才库」计划,有助公司招揽人才;旁为科技总监陈嘉仪博士(左)及尹思哲(右)。

陈:我们主要透过隔离、提取及纯化海参内有用的生物分子,先于科学园进行简单的抗氧化实验,再把样本带至香港大学及其他伙伴大学的研究院,测试其抗顽疾功用。若测试成功,我们便可专注于特定分子的研究。最后,待确定有关研究药物的效用及安全性,我们就可申请美国食品药品监督管理局(FDA)认证。

两持续发展方案助保育

尹:你们除了科研及产品外,亦有保育的考虑,可否讲解一下构思?

陈:若发现海参的皂苷药用价值极高,或引来大量捕取,问题是不能尽用海洋资源,以免影响生物多样化。

我们考虑两项可持续发展方案:第一,当我们研究得出特定的活性化合物,可採用人工合成方法研药;第二,我们可进行室内人工繁殖,不但对海洋生物有益,而且可提取其有用物质,以便用于医学上。

尹:那幺研发成功后,你们有何商品化策略?

薛:作为生物科技初创,海洋分子研究平台属于高风险项目。然而,我们另设中度风险但高回报的平台Labway Brand,把不同的研究项目商品化。

我认为,研究与产品之间必须有市场调查的过程,先了解客户需要,继而度身订造产品。

海参胶囊是公司第一项商品化的保健产品。不少人得悉海参对人体有益,惟浸泡时间需时,工序製作步骤繁複。

若食用海参有保健需要,须恒常食用才能见效,但并非人人能坚持天天下厨,胶囊设计能「对症下药」。

生科初创研海参抗顽疾 (Labway 薛志威及陈嘉仪博士)

本港集散全球各地的海参,款式多达数十种。(网上图片)

藉博士库计划聘专才

尹:得知你投资七位数字创办Labway,有否考虑政府资助或物色融资?

薛:作为生物科技初创,政府提供不少配套及资助。我们进驻科学园后,面对招募人才的困难,曾接获不少应徵履历,惟具相关知识的专才未必对海洋生物研究感兴趣。适逢政府推出「博士专才库」计划,我们就成为全港首间申请成功的初创。藉上述计划邀请陈博士加盟后,公司发展方向逐渐明确。

政府会向生物科技初创提供资助,资金足以维持我们的现金流,但上述资助须留待研究完成后才获批,令我们前期支出较大。若开发新产品、机器,以至市场推广等支出,未必有政府资助支持,因此融资为必经之路。

生科初创研海参抗顽疾 (Labway 薛志威及陈嘉仪博士)

Labway作为生物科技初创,因研发及製药成本高昂,目标是跟药厂展开合作。(由受访者提供相片)

注:以上嘉宾访问均属个人意见,与本报立场无关。

(编者按:尹思哲最新着作《初创起义》现已发售)

欢迎订购:实体书、电子书

[ English Version ]Meet Labway, a startup specializing in sea cucumber nutrients


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