世界动物节由来 纪念热爱动物的圣方济
2020-06-15

    

图为「圣方济会荣耀圣母教堂」内部,是威尼斯最大的教堂之一(Photo from Flicker CC by Darren and Brad )

「世上如果有十个圣方济,就不会有共产主义了。」──列宁(Vladimir Ilyich Lenin)。

「方济会」(Ordine francescano)的创始者亚西西的方济各(Francesco d’Assisi),简称方济,逝世于1226年10月3日,被天主教尊为「圣方济」。「方济会」隶属于天主教教会,倡行简约度日、清贫生活,当时的修士们将所有财物都捐给穷人,自己则靠乞讨为生。

圣方济由于生在富商之家,从小有众多随从服侍左右,习惯过着奢华享乐的日子。20岁时,他在一次战役中被囚禁一年,获释后长期卧病在床。一晚,他梦见一所巨大的宫殿,里头有许多画有十字架标记的兵器,天上并传来声音:「要服侍主,不要服侍人。」梦醒之后,他遂有了传布福音的念头。

有天,圣方济在路上遇见一位痲疯病患,原本想避开,但他最后下马亲吻了病患,并给予对方一些金钱。他认为这件事是自己生命中一个重要的转捩点,「我战胜了自己的软弱,并更加增了随时为贫苦者服务的渴望。」

圣方济热爱大自然与动物们,在欧美公园里,时常可见圣方济的雕像,人们可在其手上放置食物,让小动物前来觅食。他被誉为「自然的守护圣人」,他去世的隔天10月4日成了他的庆日(feast day),并同时被订为「世界动物日(World Animal Day)」。


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